La actividad volcánica es un ejemplo de un mecanismo de forzamiento interno y tiene un impacto importante en el fenómeno de cambio climático.

Las erupciones volcánicas, por ejemplo, inyectan grandes cantidades de polvo, cenizas, aerosoles y dióxido de azufre a la atmósfera superior (la estratósfera) en forma gaseosa.
Las cenizas caen de la estratósfera rápidamente (la mayor parte desaparece en el transcurso de días a varias semanas) y tienen poco impacto en el cambio climático, pero los gases volcánicos como el dióxido sulfúrico, causan un enfriamiento global y el dióxido de carbono volcánico, por su lado, potencia el calentamiento global.

El impacto climático más importante de los gases volcánicos inyectados a la estratósfera es debido al dióxido de azúfre, que se convierte en ácido sulfúrico que luego se condensa y forma aerosoles finos de sulfato. Tienen la capacidad de reflejar la radiación solar entrante desde el espacio, y esto, como es de esperar, enfría la tropósfera (zona baja de la atmósfera terrestre). Se mantienen en esa zona de la atmósfera por varios años, gradualmente esparciéndose por todo el globo.

La contaminación volcánica finalmente es un factor que reduce la iluminación solar directa (puede llegar a ser un 5 a 10%) y genera bajas considerables de temperatura a nivel global. Varias erupciones en el siglo pasado causaron disminuciones de la temperatura superficial de hasta medio grado Fahrenheit por periodos de uno a 3 años.

¿Los volcanes, generan más CO2 que las actividades humanas?

Muchas veces se comenta que el CO2 emitido por los volcanes es mayor que la emisión humana y, por lo tanto, no podemos realmente influir sobre esta parte del problema. ¿Será correcta esta afirmación?

La respuesta es categóricamente: ¡NO!

Las emisiones volcánicas se calculan entre 0.15 y 0.26 gigatoneladas (billones de toneladas métricas) de CO2 por año. Las emisiones humanas de CO2  en el 2016 fueron equivalentes a 49.3 gigatoneladas de CO2, o sea, ¡190 veces el estimado más grande de emisiones volcánicas! Quien sea que emita un comentario tan absurdo, ya sabrás qué responderle.

Las estimaciones y mediciones están en constante ajuste y hay algo de incertidumbre en los datos, pero no hay duda entre los expertos en el tema de emisiones volcánicas, que las de dióxido de carbono creadas por los humanos y sus actividades son abrumadoramente mayores que las volcánicas.

Vulcanismo
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